Site Overlay

Blog

#QuickTake: Why has the GoB decided to release Khaleda Zia now?

In a hastily arranged press conference, the law minister Anisul Huq today told reporters that the government has decided to postpone for six months the jail sentence of Khaleda Zia, the former prime minister and leader of the opposition Bangladesh Nationalist Party (BNP). To be clear, BNP has long sought the release of its leaders, firstly arguing that the corruption cases which led to her imprisonment had been politically motivated, and then simply pleading mercy from the government on humanitarian grounds after courts repeatedly denied its pleas to dismiss the cases or grant her bail. The government seemed unperturbed evenContinue reading#QuickTake: Why has the GoB decided to release Khaleda Zia now?

মলয় কান্তি মৃধা কি আমাদের লি ওয়েনলিয়াং?

আপনারা নিশ্চয়ই চীনের লি ওয়েনলিয়াং-এর কথা জানেন। যখন করোনাভাইরাসের কথা কেউই জানতো না, তখনই উহানের এই ডাক্তার নিজের সহকর্মীদের এই রোগের সম্ভাব্য বিপদ সম্পর্কে সতর্ক করতে চেয়েছিলেন। পরে তিনি প্রকাশ্যেই এই রোগ নিয়ে বক্তব্য রাখেন। এতবড় পাবলিক সার্ভিসের জন্য যাকে পুরষ্কৃত করা উচিৎ ছিল, তাকে বরং ইন্টারনেটে গুজব ছড়ানোর জন্য পুলিশ দিয়ে ডাকিয়ে এনে শাসানো হয়। পরে ওয়েনলিয়াং-ই সত্য প্রমাণিত হন৷ তিনি মারাও যান করোনাভাইরাসে। কিন্তু এর ফল হয়েছে অত্যন্ত বিপজ্জনক। করোনাভাইরাস নিয়ে সরকারের কোনো বক্তব্যই আর বিনাবাক্য ব্যায়ে বিশ্বাস করেনি মানুষ। শত শত গুজব আর ষড়যন্ত্র তত্ব ছড়িয়েছে, যা সরকার বন্ধ করতে পারেনি। কয়েক দিন আগে আনুষ্ঠানিকভাবে ওয়েনলিয়াং-এর বিরুদ্ধেContinue readingমলয় কান্তি মৃধা কি আমাদের লি ওয়েনলিয়াং?

Did the Thomas Cook collapse defy typical left-right politics?

Thomas Cook, the iconic British travel company, has recently collapsed after 176 years of operations, having failed to secure a £150m bailout from the government. The incident has forced the government to initiate the largest peacetime evacuation in British history, aimed at bringing more than 150,000 British tourists home. The severe disruption aside, the collapse has left the company’s 21,000 staff, including 9,000 in the UK, without jobs. Practically speaking, any government would think twice before letting such an enormous company fail. The amount of bailout requested from the government is meager given the fact that Thomas Cook has anContinue readingDid the Thomas Cook collapse defy typical left-right politics?

Rohingya Camp | Photo: Mohammad Tauheed/Flickr

রোহিঙ্গা: ভিকটিম থেকে ভিলেন

বাংলাদেশে আশ্রয় নেওয়া রোহিঙ্গা শরণার্থীদের মিয়ানমারে ফেরত পাঠানোর আরও একটি উদ্যোগ গত শুক্রবার (২২শে আগস্ট) ব্যর্থতায় পর্যবসিত হয়েছে। পূর্বঘোষিত সময় অনুযায়ী প্রত্যাবসনের জন্য উপস্থিত হননি একজনও। বেয়াড়া রোহিঙ্গাদের এমন উদ্ধত্য দেখেই কিনা পররাষ্ট্র মন্ত্রী ঘোষণা দিলেন, বাংলাদেশে রোহিঙ্গাদের ‘আরাম-আয়েশ’ ছুটিয়ে দেওয়া হবে। কাকতালীয় হোক আর না হোক, ওই ঘটনার পর থেকে বাংলাদেশের মূল ধারার বহু গণমাধ্যমে রোহিঙ্গাদের নিয়ে একটানা উস্কানিমূলক ও অবমাননাকর প্রতিবেদন, নিবন্ধ ও মতামত কলাম প্রকাশ হতে লাগলো। এই হার এত বেশি ছিল যে, মনে হবে বুঝি সমন্বিত কোনো প্রচারণা চালানো হচ্ছে। রোহিঙ্গা মহাসমাবেশ দেশের পুরোনো ও ভালো প্রচারসংখ্যার একটি বাংলা দৈনিকের প্রথম পাতায় ছাপা হওয়া সাম্প্রতিক একটিContinue readingরোহিঙ্গা: ভিকটিম থেকে ভিলেন

block websites bangladesh

Blocking Legitimate Websites—and Bragging About It—Is Shameful

Today at a summit organized by a ruling party wing, the post and telecommunications minister boasted the government’s ability to “control” any websites, Prothom Alo reported, clearly referring to its recently acquired power to block websites on a whim. “The state has attained the capabilities to regulate any websites,” Mustafa Jabbar was quoted by the newspaper as saying. “The most powerful weapon that the state now possesses is that it can now regulate any website as it wishes. It is a big accomplishment.” He also regretted not being able to control social media, saying that when someone posts a statusContinue readingBlocking Legitimate Websites—and Bragging About It—Is Shameful

Protest for safer roads in Bangladesh

Public Safety Issues Will Dominate Public Discourse in Bangladesh

In what was probably the culmination of years of pent-up anger over public safety (or, the lack thereof), a widespread public protest led by students brought Bangladesh to a standstill last year. Following the tragic death of two students by racing buses, hundreds of thousands of schoolchildren took to the streets over road safety. The protests quickly spiraled into a genuine political threat to a government otherwise complacent in the absence of a vigorous opposition force. Bangladesh’s roads are perilous. What compounds the problem is that a large portion of the vehicles is unfit, with many drivers untrained or poorlyContinue readingPublic Safety Issues Will Dominate Public Discourse in Bangladesh

Mahmudur Rahman, acting editor of Amar Desh

The Mahmudur Rahman Conundrum

Anyone with a shred of decency would find the attack on Mahmudur Rahman difficult to defend. According to media reports, the perpetrators belong to the ruling party student wing, Chhatra League. Clearly, he was targeted simply because the former acting editor of Amar Desh newspaper is an outspoken opposition firebrand. At the time of the attack, Mahmudur Rahman was about to leave the Kushtia district court premise, having obtained bail in a defamation case filed against him for allegedly making “derogatory” remarks about Sheikh Mujibur Rahman, Bangladesh’s founding father, and Sheikh Hasina, the prime minister (also Sheikh Mujib’s daughter). TheContinue readingThe Mahmudur Rahman Conundrum

Democratic Elections by Felipe Blasco/Pixabay

In Pursuit of an Alternative to Democracy

For the last few years, there have been many hues and cries over the apparent decline of democracy or democratic values around the world. Freedom House, an American think-tank that measures the state of global freedom, reckons that 2016 was the eleventh consecutive year in which the declines in the global freedom outnumbered improvements. Setback in the Western Democracy In some parts of the West, the issues that democracies face are deep-seated with an advanced and matured rise of populism or nationalism. In Hungary, an authoritarian prime minister, Viktor Orbán, is overseeing his country’s descent into fascism. In Poland, the ruling party isContinue readingIn Pursuit of an Alternative to Democracy